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** « Un égyptien dans la ville » de Steven Saylor

Après le procès, l’une des parties est nue et l’autre en chemise.
Proverbe 

Utilisant les chroniques d’un procès qui a captivé Rome vers l’an 44 avant J.-C., Steven Saylor y mêle Gordien l’ enquêteur récurant de sa série de roman policier historique.

Dion, un philosophe égyptien que Gordien a connu dans sa jeunesse à Alexandrie, accompagné d’une centaine de concitoyens, est venu à Rome pour plaider la cause de l’Égypte et de la reine Bérénice IV contre le pharaon déchu Ptolémé XII, exilé dans la capitale latine.

Plusieurs attentats, dont on suppose qu’ils étaient fomentés par Ptolémé et ses soutiens romains, ont réduit le nombre des ambassadeurs et Dion vient demander de l’aide à Gordien car il craint d’être assassiné à son tour.

Gordien, pas très enthousiaste d’être mêlé à des manœuvres politiciennes,  refuse son aide car il est sur le point de partir en Gaulle pour rendre visite à un de ses fils qui est membre  de l’armée de Jules César.

Lorsqu’il revient à Rome, Dion a été poignardé.

Clodia, membre de la famille patricienne des Clodius qui a intenté un procès contre Caelius soupçonné d’être l’assassin, lui demande de trouver des preuves.
Caelius doit être défendu par Grassus et surtout par Ciceron. Les instances du procès nous sont parvenus dans un récit de ce dernier intitulé « Pro Caelio ».

Gordien se rend compte rapidement que si son seul but est de trouver le meurtrier de Dion, les Clodius ne veulent que détruire Caelius qui fut un temps l’amant de Clodia.

L’enquête difficile de Gordien se complique lorsqu’il se rend compte que son épouse, une ancienne esclave égyptienne qu’il a affranchi avant de l’ épouser, est peut-être mêlé au meurtre et qu’elle avait des raisons de haïr Dion dont les mœurs sexuels avec les esclaves étaient cruels.

Outre Ciceron. avocat retors et prêt à tout pour gagner ses procès, on rencontre aussi dans ce roman le poète Catulle un ivrogne dont les poèmes satiriques amusent les romains sauf ceux qui en sont les sujets.

Selon l’auteur toutes les personnes mêlées de près ou de loin au procès, Caelius, Clodius, Grassus, Pompée, Ptolémé, mourront de mort violente dans les années qui suivirent.

Un Égyptien dans la ville, Steven Saylor, 10/18, 1999, 380 pages, Policier historique
*ouais ** bon *** très bon **** j’aime

Le bémol du Papou : Gordien parait bien faible dans ses ralations avec sa femme et sa fille.